【社工实务干货】当你老了……别慌找社工啊! 前沿

※发布时间:2020-1-4 16:37:07   ※发布作者:habao   ※出自何处: 

  公共福利部门主要通过联邦、州和地方基金联合资助的项目,为低收入和弱势成年人提供服务。老年社会工作者必须清楚这些项目在向受贫穷、和社会历史影响的老年人提供服务方面所面临的挑战。在公共资源紧缩和服务需求增加的时代,他们必须对公共支持项目的问题保持。

  由于职称的不同,并不总是能够识别公共机构的社会工作者,而提供和/或监督社会服务所需的资格也因州和项目而异(Brownell, 2006)。根据社会工作者的具体角色(如个案管理者、临床工作者、项目管理人员),社会工作者在社会福利部门发挥不同的功能(NASW Center for Workforce Studies, NASW劳动力研究中心,2011)。服务范围从对案主的直接服务(例如,评估和确定资格、分析社会服务和支持需求、协调服务),到项目管理体系中的行政和规划角色。要提供这些服务,与老年人一道工作的知识和专业技巧是必不可少的。

  公共福利部门的社会工作者需要了解老年人口的现状和变化特质。一些重要的相关因素包括:总人口和相对老年人口的增长;性别、种族和贫困方面的差异;功能障碍;以及护理人员的可获得性。

  资金既决定了提供服务的能力,也决定了哪些问题或担忧会比其他问题获得更优先的对待。是为老年人服务的项目的最大单一收入来源,主要通过社会保障、医疗保险、医疗补助和《老年美国人法案》(OAA)获得。

  在州和地方两级,面临着强制性的预算平衡,再加上全国范围内的减税热潮,导致了老年人项目资金的停滞或减少。鉴于老年人口的迅速和持续增长,曾经缺乏的国家和地方资源越来越不能满足需要。资金和需求之间的差距不仅表现在老年人项目之间对稀缺资源的竞争中,而且还使不同的人力服务部门(例如儿童福利和老年给姨妹开苞人)在资金上相互竞争(Ozawa, 1999)。例如,在联邦一级,APS必须与由Title 基金资助的其他项目竞争,包括儿童日托和重要的儿童项目(美国问责局[US GAO],2011)。

  社会福利部门的社会工作人员为因身体虚弱、急慢性健康状况和认知功能障碍而易受的老年人提供服务。虽然某些生理变化与年龄有关,但年龄歧视会造成一种假设,即损伤是衰老过程中不可避免的一部分。公共福利部门的工作人员必须承担起尊重案主自决的责任,确保老年案主获得他们需要的服务和支持,并对他们的条件进行适当的评估和处理(Brownell, 2006)。

  为了应对不断变化的人口需求和对老年人干预措施的研究,公共福利部门经常参与发展规划、试点试验和实施创新方案和方法,为弱势老年人服务。程序示例如下:

  鉴于老年人的脆弱性,他们自决的愿望可能与家庭、机构政策、甚至社会压力相冲突,公共福利部门的社会工作者必须关注他们可能面临的一些伦理困境。

  在法律和伦理上,个人有权作出自己的决定(即自决)。但是,当个人由于疾病或能力不足而无法代表自己作出明智的决定时,就会出现这种情况。在这种情况下,公共机构的社会工作者可能会被要求寻求个人的监护,通常是由家庭或朋友或通过公共监护计划进行监护。这一困境是在个人的自治、自决与安全与福利之间产生的。

  需要认识到,引起公共项目/服务注意的老年人几乎总是处于一种弱势的地位,因此他们正在为他们无法控制的问题寻求援助。脆弱的的老年人可能觉得自己没有能力为自己(因为担心他们得不到服务),和/或可能不愿意对被忽视或提出(还是出于恐惧)。这也可能出现在脆弱的老年人和其照顾者的关系中。

  从最广泛的意义上说,老年人的愿望(自决)和整个社会的需要(社会)之间存在着潜在的(和真正的)冲突。举个例子,老年人最强烈的愿望,以及受到老年人选举影响的口号是“在地老化”(“aging in place” ,AIP)。当人们都想“在地老化”时,一个两难困境就会出现。与更大社会的利益发生冲突。帮助人们“在地老化”的相关成本包括:住房存量(房产价值)的贬值,将年轻家庭排除在城市地区的住房之外(老年人往往集中在城市),与全球变暖有关的供暖/制冷房将远远大于一个人的需求,以及分配有限的公共资金帮助人们留在可能与他们的需求和生活质量并不匹配的中(Golant, 2008)。

  公共福利部门往往服务于那些最脆弱和最需要帮助的人。预测表明,由于肥胖流行,导致老年人人口急剧增长,而且最近残疾患病率下降的趋势也面临终结,非正式照顾者可能变得更加短缺。这些因素表明老年社会工作者在公共福利机构中的作用越来越大。因此,专业人士需要了解现有的法规、项目、资金来源和最佳实践。

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